French pilot Mika Brageot to make Lake Balaton debut on 13-14 July

On Saturday and Sunday, Mika Brageot of France will vie for the win at the third stop of the 2019 Red Bull Air Race World Championship, a historical first for the series at Lake Balaton, Hungary. Fresh from career bests on Qualifying Day at the June stop in Kazan, Russia, the #11RACING Team Eyetime pilot is keen to take his results to the next level in the Hungarian race.

 

At June’s stop in Kazan, Brageot elated French aviation fans by taking pole position for the first time since joining the World Championship ranks in 2017, and he captured his maiden DHL Fastest Lap Award, as well. While he made the Round of 8 on Race Day, penalties kept him from the Final 4, a situation he hopes to avoid when he races in the Lake Balaton resort of Zamárdi this weekend.

“We’ll be looking to make up for the small mistakes we made on Race Day in Kazan, and we’ll be pushing for a top result here in Balaton,” he says. “We know the plane is fast, and that as long as it all comes together at the right moment, we’re in with a good chance of gaining some more points to add to the championship campaign!

 

The Red Bull Air Race first stopped in Hungary in its inaugural 2003 season, and as the cradle of the sport, the country is a prestigious destination in Air Racing circles. Just last year, Brageot joined an elite club when he finished second at the race in Budapest, which was his first-ever race podium in the World Championship and (so far) his career best.

Balaton, however, is the largest lake in Central Europe, with wide-open skies that contrast strongly to the previous race location in the heart of Budapest, which was wedged tightly between the banks of the Danube. What does that mean for the young French team? “Although we will miss flying under Budapest’s Chain Bridge and in front of that incredible city setting, I’m also looking forward to this new track and the challenges that it brings,” Brageot declares. “It will be all the more important to have a good idea of the best line ahead of time, which makes input from Max [tactician Max Lamb] beforehand essential. Those teams with good analysis will start off with an advantage.”

 

Brageot has arrived at Lake Balaton fully G-fit and competition-sharp, because he competed in the French National Aerobatic Championship just days before heading to Hungary gaining a 4th overall in the Elite Category and taking home the team win with his fellow club members of Villeneuve Sur Lot.

 

As if his stellar aerobatic results were not enough of a morale boost, the pilot will have the support of a large contingent of friends and fans on site at Lake Balaton, the last European stop of the season. Looking forward to takeoff, Brageot says, “I’ll have quite a large team behind me, as well as family and friends who are coming to cheer us on, so that will all help with momentum for sure!”

 

See Mika Brageot and #11RACING Team Eyetime go for their first race win when the Red Bull Air Race comes to Lake Balaton, Hungary on 13-14 July 2019. For all the latest updates and how to watch, visit www.redbullairrace.com.

 

FRANÇAISE..

 

Première au lac Balaton pour le Français Mika Brageot ces 13 et 14 juillet

 

Samedi et dimanche, le pilote tricolore Mika Brageot visera la victoire lors de la troisième étape du championnat du monde Red Bull Air Race 2019, organisée pour la toute première fois au-dessus du lac Balaton, en Hongrie. Tout juste revenu de Russie où il est allé chercher le meilleur résultat de sa carrière en qualifications, le pilote du #11RACING Team Eyetime s’apprête à monter encore d’un cran lors de la course hongroise qui se profile.

 

Lors de l’épreuve de juin disputée à Kazan, Brageot ravit le cœur des Français fans d’aviation en remportant sa toute première pole position depuis qu’il a rejoint le championnat du monde en 2017, et en décrochant au passage son premier DHL Fastest Lap Award. Le jour de la course, il gagne son billet pour le Round of 8 mais des pénalités le privent de Final 4, situation qu’il espère éviter ce weekend au lac Balaton, sur les rives de la station de Zamárdi.

« Il va falloir se faire pardonner les petites erreurs commises en Russie et on va aller chercher un top résultat ici à Balaton, confie Mika. On sait que l’avion est rapide et que si tout se goupille bien on a de bonnes chances de remporter de nouveaux points en vue du championnat ! »

 

Le Red Bull Air Race fait vrombir le ciel de Hongrie depuis sa toute première saison en 2003 et le pays, berceau de la discipline, est considéré comme une destination prestigieuse dans le milieu de la course aérienne. Pas plus tard que l’an dernier, Brageot avait rejoint l’élite en terminant 2e à Budapest, le tout premier podium de sa carrière en championnat du monde et – jusqu’ici – son plus beau résultat.

Mais avec une ligne d’horizon complètement dégagée, Balaton, plus grand lac d’Europe centrale, contraste fortement avec le cœur de Budapest, où les pilotes s’étaient habitués à slalomer dans un décor particulièrement étriqué délimité par les rives du Danube. Comment la jeune équipe française envisage-t-elle ce changement ? « Bien que le Pont des Chaînes et cet incroyable décor vont nous manquer, j’ai hâte de découvrir ce nouveau tracé et les difficultés qui l’accompagneront, explique le pilote. Il va vraiment falloir se faire le plus tôt possible une idée précise de la bonne trajectoire à suivre, et c’est là que Max [Lamb, tacticien] va jouer un rôle crucial. Les équipes qui auront bien étudié le tracé partiront avec un gros avantage. »

 

Brageot, qui vient de participer au championnat de France de voltige aérienne (1erpar équipe et 4een individuel), arrive à Balaton en pleine forme et particulièrement compétitif.

 

Comme si les superbes résultats de Mika ne suffisaient pas à booster son moral, le pilote bénéficiera du soutien de nombreux proches et amis venus à Balaton, dernière étape européenne de la saison. Sur le point de décoller, Brageot confie : « Je vais avoir du monde derrière moi, les amis et la famille vont venir nombreux pour nous encourager, ça va nous aider à continuer sur notre lancée ! »

 

Assistez à la toute première course de Mika Brageot et de son #11RACING Team Eyetime au-dessus du lac Balaton, Hongrie, ces 13-14 juillet 2019. Retrouvez l’ensemble des news et prenez vos billets sur www.redbullairrace.com.

 

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