Brilliant Brageot of France takes career-first Air Racing pole

Qualifying for the second stop of the 2019 Red Bull Air Race season delivered drama in Kazan, Russia on Saturday, as French pilot Mika Brageot clocked a track record and won Qualifying for the first time in his World Championship career. Defending titleholder Martin Šonka of the Czech Republic was second, while another Frenchman, François Le Vot, edged out Japan’s Yoshihide Muroya for the third-best time.

Kazan, Russia

Air Racing insiders have expected a tough battle at the sport’s third race in front of the Kazan Kremlin: the difference among the podium finishers last year was just 0.181s. But Saturday’s Qualifying exceeded all expectations, as Brageot, who is in only his third World Championship season, flew eighth in the 14 pilot field and came up with a time of 1:01.431. Japan’s Muroya had been on a streak, winning Qualifying and the race at the season opener in Abu Dhabi, then topping every Free Practice timesheet since arriving in Kazan. But on Saturday, the Japanese pilot finished his best Qualifying run more than half a second behind Brageot, while Šonka got close, but not close enough, to the young Frenchman at 1:01.583. Le Vot was 0.405 behind his compatriot.

– Brageot also clinched his career-first DHL Fastest Lap Award for producing the fastest single lap among all the two-lap Qualifying runs. At the season finale in September, the pilot with the most awards will be presented with the 2019 DHL Fastest Lap trophy. Brageot is tied with Japan’s Yoshihide Muroya at one award each.

Mikael Brageot of France returns from his flight during qualifying day at the second round of the Red Bull Air Race World Championship at Kazan, Russia on June 15, 2019.

– A rule change in 2019 awards World Championship points to the top three finishers in Qualifying. After the results on Saturday, second-overall Šonka has moved within four points of his Japanese rival Muroya, who clings to the top with 28 points.

– The 2016 World Champion Matthias Dolderer of Germany will not race in Kazan after a pylon hit in Qualifying saw his raceplane damaged and unable to be repaired in time for Race Day. The German competitor was on his second lap of his second run when he hit the single pylon at the end of the Chicane. As part of the integrated safety design, the pylon burst upon contact with the wing, but the hit was relatively hard, with clear damage to the wingtip. While Dolderer returned safely to the Race Airport, the Edge 540 V3 requires an extensive check to assess the situation fully.

Qualifying determines the head-to-head matchups for the opening round on Race Day this Sunday, 16 June:

– As the fastest Qualifier, Brageot is slated to face the slowest, which was Dolderer. Although Dolderer will not race on Sunday, Brageot will still fly in the opening Round of 14, aiming to set the best time possible to secure an advantageous matchup in the Round of 8.

Mikael Brageot of France performs during qualifying day at the second round of the Red Bull Air Race World Championship at Kazan, Russia on June 15, 2019.

– Šonka will be challenged by Juan Velarde of Spain, who made the Final 4 in Kazan last year.

– Le Vot goes up against Kirby Chambliss of the USA. Team Chambliss has never finished off the podium in Kazan, but seem to be struggling in Russia this year.

– Muroya will take on Ben Murphy, the British pilot in his second World Championship season.

– Another highly anticipated showdown is Matt Hall (AUS) vs Michael Goulian (USA).

Nicolas Ivanoff (FRA) will face Petr Kopfstein (CZE).

Pete McLeod (CAN) will fly against Cristian Bolton (CHI).

QUOTE:

Mika Brageot (FRA): “After flying the track and all the suspense watching everyone fly after me, now it’s back to the flying. I will keep applying the tactics we put together for this race. We knew what what we had to do, and we planned to go full force. It’s quite a good feeling to win Qualifying for the first time ever and take three World Championship points. We will keep our focus, but of course this is a boost for the team and for our race tomorrow.”

For ticket information and all the latest news on the Red Bull Air Race, visit www.redbullairrace.com.

Results Master Class Qualifying, Kazan 2019: 1. Mika Brageot (FRA) 1:01.431, 2. Martin Šonka (CZE) 1:01.583, 3. François Le Vot (FRA) 1:01.836, 4. Yoshihide Muroya (JPN)1:01.944, 5. Petr Kopfstein (CZE) 1:02.509, 6. Michael Goulian (USA) 1:02.919, 7. Cristian Bolton (CHI) 1:03.092, 8. Pete McLeod (CAN) 1:03.267, 9. Matt Hall (AUS) 1:03.342, 10. Nicolas Ivanoff (FRA) 1:03.467, 11. Ben Murphy (GBR) 1:03.868,  12. Kirby Chambliss (USA) 1:04.625, 13. Juan Velarde (ESP) 1:04.736, 14. Matthias Dolderer (GER) 1:05.360

World Championship standings after Qualifying, Kazan 2019:1. Yoshihide Muroya (JPN) 28 points, 2. Martin Šonka(CZE) 24 pts, 3. Michael Goulian (USA) 21 pts, 4. Nicolas Ivanoff (FRA) 18 pts, 5. Mika Brageot (FRA) 15 pts, 6. Matt Hall(AUS) 14 pts, 7. Juan Velarde (ESP) 13 pts, 8. Kirby Chambliss (USA ) 11 pts, 9. Pete McLeod (CAN) 5 pts, 10. Petr Kopfstein (CZE) 4 pts, 11. Matthias Dolderer (GER) 3 pts, 12. François Le Vot (FRA) 3 pts, 13. Ben Murphy (GBR) 1 pt, 14. Cristian Bolton (CHI) 0

 

FRANÇAISE:

Le Français Mika Brageot remporte brillamment la première pole de sa carrière en Air Race Au terme des qualifications pour la deuxième course de la saison 2019 du Red Bull Air Race, particulièrement mouvementées ce samedi à Kazan (Russie), le Français Mika Brageot décroche le record du tour et inscrit le meilleur temps de cette manche pour la première fois de sa carrière en championnat du monde. Le Tchèque Martin Šonka, tenant du titre, arrive 2e, suivi d’un autre Français, François Le Vot, qui devance le Japonais Yoshihide Muroya (4e).

Kazan, Russie

–Les experts de l’Air Race avaient prédit une troisième édition de l’épreuve disputée devant le Kremlin de Kazan particulièrement serrée, et pour cause, l’an dernier les trois premiers n’étaient séparés que de 0,181 s. Mais les qualifications de ce samedi ont dépassé toutes les attentes.

Brageot, dont ce n’est que la troisième saison en championnat du monde, décolle le huitième et boucle son run en 1:01.431. Son concurrent Japonais Muroya, en très grande forme, a gagné les qualifications puis la course de l’épreuve inaugurale d’Abou Dhabi, puis a remporté cette semaine chacune des trois sessions d’essais de Kazan. Mais aujourd’hui, le Nippon termine son meilleur run de qualification avec plus d’une demi-seconde de retard sur Brageot. C’est Šonka qui aura été le plus menaçant (1:01.583), mais pas suffisant pour battre le jeune Français. Le Français Le Vot arrive 0,405 derrière son compatriote.

–Brageot décroche au passage le premier DHL Fastest Lap Awardde sa carrière, qui récompense le plus rapide des pilotes sur un seul tour au cours des qualifications. Lors de la finale de la saison en septembre, le pilote ayant reçu le plus de récompenses se verra décerné le trophée DHL Fastest Lap2019. Brageot est pour l’instant à égalité avec Muroya, une victoire chacun.

–Cette année, une nouvelle règle attribue des points pour le championnat aux trois premiers qualifiés. Après les résultats de ce samedi, Šonka, 2eau classement général revient à 4 points de son rival japonais Muroya, toujours en tête avec 28 points.

–Après le pylône qu’il a violemment percuté lors des qualifications, l’Allemand Matthias Dolderer, champion du monde 2016, ne courra plus à Kazan. Son avion n’est plus en état et ne peut être réparé avant les courses de ce dimanche : au deuxième tour de son second run, le pilote allemand heurte un pylône de la chicane. Par sécurité, le cône éclate au contact de l’aile mais du fait du violent impact l’avion a été abîmé. Dolderer rentrera en toute sécurité à l’aérodrome, et son Edge 540 V3 devra être attentivement contrôlé pour bien évaluer la situation.

Les qualifications déterminent la composition des duels constitutifs de la première manche de ce dimanche 16 juin :

–Brageot, le plus rapide, affronte le plus lent, Dolderer. Bien que Dolderer ne coure pas dimanche, Brageot devra tout de même effectuer son Round of 14, en essayant de réaliser le meilleur temps possible afin de s’assurer un bon tirage pour la manche suivante (Round of 8).

–Šonka se retrouve face à l’Espagnol Juan Velarde, qui est allé jusqu’au Final 4 de Kazan l’an dernier.

–Le Vot affronte quant à lui l’Américain Kirby Chambliss. Jusqu’ici le Team Chambliss est toujours monté sur le podium de Kazan, mais le Texan semble plus à la peine cette année en Russie.

–Muroya retrouve le Britannique Ben Murphy, dont c’est la deuxième année en championnat du monde.

–Autre duel particulièrement attendu : Matt Hall (AUS) vs Michael Goulian (USA).

–Nicolas Ivanoff (FRA) pilotera contre Petr Kopfstein (CZE),

– Et Pete McLeod (CAN) contre Cristian Bolton (CHI).

CITATION :

Mika Brageot (FRA) : « Après mon vol et avoir enduré le suspense d’attendre que tout le monde soit passé, on se recentre sur nos vols. Je vais continuer à appliquer la tactique prévue pour la course. On savait ce qu’on avait à faire, y aller à fond. C’est assez satisfaisant de remporter ces qualifications pour la première fois et d’empocher 3 points pour le championnat. On va rester concentrés mais c’est carrément motivant pour l’équipe et pour la course de demain. »

Toutes les infos concernant les billets et les dernières news du Red Bull Air Race se trouvent sur www.redbullairrace.com.

Résultats des qualifications de la Master Class, Kazan 2019 : 1. Mika Brageot (FRA)

01:01.431, 2. Martin Šonka (CZE) 1:01.583, 3. François Le Vot (FRA) 01:01.836, 4. Yoshihide Muroya (JPN) 01:01.944, 5. Petr Kopfstein (CZE) 01:02.509, 6. Michael Goulian (USA) 01:02.919, 7. Cristian Bolton (CHI) 01:03.092, 8. Pete McLeod (CAN) 01:03.267, 9. Matt Hall (AUS) 01:03.342, 10. Nicolas Ivanoff (FRA) 01:03.467, 11. Ben Murphy (GBR) 1:03.868, 12. Kirby Chambliss (USA) 01:04.625, 13. Juan Velarde (ESP) 01:04.736, 14. Matthias Dolderer

(GER) 1:05.360 Classement au championnat du monde après les qualifications de Kazan 2019 :1. Yoshihide Muroya (JPN) 28 points, 2. Martin Šonka (CZE) 24 pts, 3. Michael Goulian (USA) 21 pts, 4. Nicolas Ivanoff (FRA) 18 pts, 5. Mika Brageot (FRA) 15 pts, 6. Matt Hall (AUS) 14 pts, 7. Juan Velarde (ESP) 13 pts, 8. Kirby Chambliss (USA ) 11 pts, 9. Pete McLeod (CAN) 5 pts, 10. Petr Kopfstein (CZE) 4 pts, 11. Matthias Dolderer (GER) 3 pts, 12. François Le Vot (FRA) 3 pts, 13. Ben Murphy (GBR) 1 pt, 14. Cristian Bolton (CHI) 0

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